Claudette Colbert, une française à Hollywood

La petite Émilie Chauchoin, qui n’est pas encore Claudette Colbert, voit le jour dans la pâtisserie de ses parents , le 13 septembre 1903 à Saint-Mandé (Val-de-Marne).

Elle a trois ans lorsque ses parents émigrent à New York. Elle poursuit ses études, étudie le stylisme et les beaux-arts et s’inscrit au cours d’art dramatique de son collège. Elle donne parallèlement des leçons de français.

En 1923, un de ses élèves lui présente l’auteur de théâtre Anne Morrison qui la fait auditionner. C’est ainsi qu’elle fait ses débuts à Broadway.

La Paramount Pictures la remarque à son tour et lui fait signer un contrat de sept ans. Sa faculté d’être parfaitement bilingue la désigne pour tourner plusieurs films en deux versions simultanées, américaine et française.

Son premier grand succès est tourné en 1932 avec Cecil B. DeMille, « Le Signe de la croix » , dans lequel très remarquée pour sa beauté et sa sensuelle silhouette, elle s’introduit dans un bain de lait d’ânesse, déjouant habilement la censure . Toujours avec DeMille, elle interprète la fatale et célèbre « Cléopâtre  » en 1934.

La star s’impose autant comme actrice de mélodrame que de comédie . Saluée comme interprète au même titre que Joan Crawford et Barbara Stanwyck, Claudette Colbert se paie le luxe d’éclipser Hedy Lamarr dans La Fièvre du pétrole de Jack Conway en 1940.

Elle enchaîne les films, jusqu’en 1954 où elle incarne Madame de Montespan dans » Si Versailles m’était conté « de Sacha Guitry . À cette époque, elle travaille déjà pour la télévision, dans des pièces et téléfilms.

Elle annonce sa retraite en 1962, date à partir de laquelle elle partage son temps entre New York et la Barbade où elle finira ses jours le 30 juillet 1996…Elle fait partie des très rares artistes français honorés par une étoile au Hollywood Walk of Fame à Los Angeles.

Trixie Pearl

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2 réponses sur « Claudette Colbert, une française à Hollywood »

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